Sabes cómo las tortugas desarrollaron el caparazón?

Científicos chinos y canadienses descubren cómo las tortugas desarrollaron
el caparazón - 20minutos.esLos investigadores, de la Academia de las
Ciencias de China y la Universidad de Toronto (Canadá), han llegado a esta
conclusión tras el análisis de tres fósiles de la especie más primitiva de
tortuga, que vivió hace 220 millones de años (pertenecientes al Triásico
Superior).

Los especímenes analizados tienen dientes y un caparazón incompleto

Estos especímenes, descubiertos en 2007 en el suroeste de China, tienen
dientes y un caparazón incompleto, lo que ha permitido entender el proceso
evolutivo que terminó con una cobertura total del cuerpo.

Así, los primeros pasos en la evolución del caparazón fueron la osificación
de las superficies neurales y el ensanchamiento de las costillas dorsales en
la parte baja del cuerpo. Las extensiones óseas de la columna vertebral y
las costillas se ensancharon y crecieron juntas para formar una dura
cubierta protectora.
Evitar ataque de depredadores

Este proceso se corresponde, además, con la primera fase de desarrollo del
caparazón en las tortugas jóvenes que existen en la actualidad. Este
descubrimiento descarta la hipótesis de que el caparazón deriva únicamente
de la fusión de superficies óseas de la piel.

Por otra parte, los científicos sugieren que el hecho de que la formación
del caparazón comenzara por la parte inferior del cuerpo del animal se debió
a que era una especie acuática que evitaba así los ataques de depredadores
en el agua.


Fuente 20minutos.es
Colaboradoras Anabella Koesling y Elizabeth Genesca

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